Tag Archives: HBT

Obama och Sverige ger gemensamt hbt-stöd

Vid dagens historiska presidentbesök är det självklart att de mest brännande globala storpolitiska frågorna har stått i centrum: Syrien, klimathotet, frihandel och ekonomisk utveckling, samarbete om global säkerhet och mänskliga rättigheter (där förstås hedrandet av Raoul Wallenbergs minne var särskilt känsloladdad) för att nämna några saker. NSA-frågan på presskonferensen inte att förglömma.

Givetvis kommer också dessa ämnen med rätta att dominera i analysen av besökets politiska innebörd.

Men utöver detta finns det också skäl att notera en annan sak som utan större åthävor lyftes fram i statsministerns och presidentens gemensamma kommuniké, och som hittills passerat rätt obemärkt.

Först betonas i kommunikén de båda ländernas nära band och gemensamma värderingar. Raoul Wallenberg nämns särskilt. Klimatpolitik, finanskrisen och jobbpolitiken och frihandel räknas upp. Och lite längre fram i den rätt korta kommunikén står det sedan:

We affirmed our joint commitment to protect the human rights of LGBT persons globally through support to the Global Equality Fund. Launched in 2011, the Fund assists civil society organizations in over 25 countries worldwide. The United States and Sweden are each preparing a $6 million contribution of new resources to support the Fund over three years, totaling a $12 million commitment.

(Min översättning:) Vi bekräftade vårt gemensamma engagemang för att globalt skydda hbt-personers mänskliga rättigheter genom att ge stöd till Global Equality Fund. Denna fond, som grundades 2011, ger bistånd till frivilligorganisationer i över 25 länder världen över. Förenta staterna och Sverige förbereder sig att tillskjuta 6 miljoner dollar vardera i bidrag till fonden under de kommande tre åren, alltså en utfästelse om totalt 12 miljoner dollar.

För det första är det en betydelsefull markering att Sveriges och USA:s regering uppmärksammar hbt-frågorna som en särskild punkt under det första presidentbesöket någonsin. (Obama tog ju också upp hbt-rättigheter i sin inledning till dagens presskonferens.) Men för det andra stannar det inte vid vackra ord, utan båda länderna tar också fram plånboken.

Global Equality Fund (GEF) grundades på initiativ av Hillary Clinton under hennes tid som utrikesminister, och är en institution som stöder arbete för hbt-personers mänskliga rättigheter internationellt. Verksamheten finansieras av såväl USA:s regering som andra bidragsgivare (bland annat Norge lär ha utlovat bidrag), och här förbinder sig alltså Sveriges och USA:s regeringar för att ge vardera 6 miljoner dollar ytterligare – totalt 80 miljoner kronor i dagens växlingskurs.

På GEF:s webbplats berättas att fonden ger bistånd till att bygga upp frivilligorganisationer som bevakar hbt-personers situation, lokalt och nationellt, i länder där de mänskliga rättigheterna kränks ur ett hbt-perspektiv. Med tanke på riskbilden för hbt-rörelsen i vissa länder är det begripligt att det inte nämns exakt vilka grupper som får stöd.

Men det är intressant att se att ”östra Europa” nämns som en av de regioner som GEF prioriterar särskilt. Man kan hoppas att det betyder handfast stöd till den starkt hotade ryska hbt-rörelsen, i de former som är möjliga i landets repressiva klimat.

Inför Obamas fortsatta resa till Sankt Petersburg är det en viktig signal till alla hbt-personer i förföljelsernas och rättslöshetens Ryssland.

Uppdatering 5/9 07:45: Nu verkar de tidigare uppgifterna bekräftas om att Barack Obama kommer att träffa hbt-organisationer personligen under sitt besök i Sankt Petersburg. Ryska medier surar, men för de hårt trängda ryska hbt-aktivisterna är betydelsen stor. Well done, Mr. President.

Lämna en kommentar

Filed under Demokrati och rättsfrågor, Internationell politik

Dags för nationell hbt-strategi

Att regeringen planerar Sveriges första nationella hbt-strategi är känt sedan länge (det var också en av huvudfrågorna vid RFSL:s och RFSL Ungdoms utfrågning med hbt-minister Erik Ullenhag på årets Stockholm Pride), men nu börjar också konturerna klarna om vad den kommer att innehålla.

I dag kom två bra nyheter. Strategin läggs fram i höst, och den följs upp med en rejäl kassaförstärkning. För åren 2014–2016 satsas totalt 21 miljoner kronor extra, och från 2017 och framåt tre miljoner kronor årligen. Totalt reserveras 40 miljoner kronor under perioden 2014–2017.

Vad ska då pengarna användas till? Våld och diskriminering mot hbt-personer lyfts fram som ett särskilt viktigt område, liksom jämlik vård och sociala insatser. Statsstödet till hbt-organisationer höjs till 7,3 miljoner kronor årligen, för att nämna något.

Det här är rätt viktigt. Visserligen finns det juridiska reformer som återstår att genomföra även efter att tvångssteriliseringarna äntligen avskaffats och äktenskapslagen blivit jämlik, men i Sverige handlar mycket av hbt-arbetet om att bemöta allt det som skapar ojämlikhet i vardagen: osynliggörande i skolan, okunnigt bemötande hos myndigheter, arbetsgivares och kollegers tystnad när de homofoba skämten haglar på arbetsplatsen. Allt kan inte lösas med en nationell strategi, men en sådan strategi hjälper till att skapa ett tryck på myndigheter och kommuner att dra sitt strå till stacken. Och då behövs också pengar.

Visst är läget för hbt-personer i Sverige ojämförligt bättre än i den stränga konservatismens Litauen eller hatets och den totala rättslöshetens Ryssland (för att nu bara ta några exempel från våra grannländer). Men ”ojämförligt bättre” betyder i Sveriges fall att var tredje hbt-person har upplevt diskriminering det senaste året, eller att sex av tio under sin skolgång oftast eller alltid hållit sin identitet dold eller helt enkelt låtsats.

Det är dags att höja takhöjden ordentligt. En nationell strategi för hbt-personer är sannerligen ingen lyxsatsning. Den behövs.

Lämna en kommentar

Filed under Demokrati och rättsfrågor, Svensk politik

Viktigt besked för transungdomar

I Sverige har arbetet för att stärka hbt-personers rättigheter till allra största delen gått genom riksdagen. Där skiljer vi oss från anglosaxiska länder, där domstolarna har en mycket större roll i att förändra rättskipningen och där det alltså kan vara lika viktigt att driva rättsprocesser som att påverka politiker.

Men ibland kan rättsprocesser också i Sverige skapa vägledande beslut som ökar friheten för många människor. Ett intressant exempel på detta är Regeringsrättens dom i det så kallade Madeleine-målet från 2009, där domstolen en gång för alla slog fast att vuxna människor ska ha rätt att skaffa sig ett nytt förnamn oavsett om det är traditionellt manligt eller kvinnligt. Därmed satte landets högsta förvaltningsdomstol punkt för en tidigare praxis där myndigheter hindrat främst transpersoner från att välja det förnamn de själva identifierar sig med.

Tyvärr var detta inte slutet på sagan. I Sverige hanteras nämligen namnärenden av två olika myndigheter, och det var bara den ena myndigheten – Skatteverket – som var part i Madeleine-målet. Hur den andra myndigheten, Patent- och registreringsverket, skulle hantera motsvarande situationer har hittills varit oklart, speciellt när det gäller ungdomar som vill byta förnamn men inte fyllt 18 år.

Men under sommaren har det kommit besked från PRV. Enligt ett pressmeddelande från bland andra RFSL och RFSL Ungdom säger PRV numera att myndigheten inte kommer att bedöma ärenden som gäller byte till ”-dotter”-efternamn eller byte av förnamn för personer över 12 år utifrån den sökandes juridiska könstillhörighet. Omyndiga personer måste dock ha vårdnadshavares tillåtelse.

För omyndiga ungdomar har PRV redan tidigare ställt kravet att både ungdomen själv (om hen är 12 år eller äldre) och vårdnadshavarna måste stå bakom en ansökan om namnändring. På den punkten är det alltså ingen ändring, men det viktiga i det nya beskedet är att PRV klargör att dessa regler ska tillämpas lika också för transungdomar som vill ändra förnamn.

Det är ett bra besked. Det kommer också rätt i tiden, eftersom hela namnlagstiftningen just nu är under översyn av den parlamentariska namnlagskommittén.

Jag har glädjen att vara Folkpartiets ledamot i kommittén, som just nu djupdyker i en mängd frågor om allt från unika släktnamn och gårdsnamnen i Dalarna till de svårbegripliga reglerna om mellannamn.

Jag bedömer att det finns anledning att förtydliga och förenkla dagens lagstiftning på en hel del punkter. Men sommarens besked från PRV skapar redan nu större tydlighet på åtminstone en punkt, som är nog så viktig för dem som berörs.

2 kommentarer

Filed under Demokrati och rättsfrågor

Ryssland: Tumskruvarna dras åt för hbt-personer

Om man ska ta tempen på ett samhälle är det bra att titta särskilt på hur majoriteten behandlar sina minoriteter. I takt med att utvecklingen raskt gått i auktoritär och odemokratisk riktning i Ryssland har också klimatet för hbt-personer blivit allt hårdare.  Det senaste steget är de ordningsstadgor mot ”homosexuell propaganda till minderåriga” som nu införs i stad efter stad. (Att minoriteter ska berövas sina rättigheter för att ”skydda barnen” är tyvärr ett klassiskt argument. Det känner vi igen från många sammanhang, också i Sverige.)

I dag kom nyheten att en av de mest namnkunniga hbt-aktivisterna i Ryssland, Nikolaj Aleksejev, har dömts i en domstol i Sankt Petersburg för att ha ”propagerat för homosexualitet”. Lagen är ingen död bokstav och ryska hbt-människor har all anledning att känna djup oro. Så sent som i går väckte Patrik 1,5 hatiska motdemonstrationer på hbt-filmfestivalen i Moskva. Och den 1 maj greps elva hbt-aktivister i Sankt Petersburg – för att de burit på regnbågsflaggor.

Här nedan återger jag den skriftliga fråga som jag i dag har ställt till utrikesminister Carl Bildt.

Stöd gärna RFSL:s och tidningen Qx gemensamma insamling till stöd för Sankt Petersburgs hbt-rörelse! Läs mer här om hur du kan skänka pengar.

 

Hbt-personers yttrandefrihet i Ryssland

En av Rysslands mest kända aktivister för hbt-personers rättigheter, Nikolaj Aleksejev, dömdes i dag av en domstol i Sankt Petersburg för att ha gjort ”propaganda för homosexualitet till minderåriga”. Aleksejevs brott bestod i att han utfört en enmansdemonstration för hbt-personers rättigheter utanför stadsledningens kontor i april månad.

Enligt medieuppgifter är detta första gången som en person döms i domstol enligt stadens nya ordningsstadga som förbjuder ”propaganda för homosexualitet”. Motsvarande bestämmelser införs nu på bred front i övriga Ryssland.

Sverige har tidigare, enskilt och i samverkan med andra EU- och Europarådsländer, protesterat mot denna bestämmelse. Den fällande domen är ett belägg för att den utgör ett reellt hot mot yttrandefriheten vad gäller hbt-personers rättigheter.

Jag vill därför fråga utrikesministern:

Vilka initiativ avser utrikesministern att ta med anledning av det inträffade för att från Sveriges håll ge fortsatt stöd åt hbt-personers yttrandefrihet i Ryssland?

 

Medier om domen i Sankt Petersburg: SvD, DN, Dagen, Göteborgs-Posten, Borås Tidning.

3 kommentarer

Filed under Demokrati och rättsfrågor, Europeisk politik

Nästa rond för lika rättigheter i Kalifornien

Kaliforniens flagga är kanske inte världens snyggaste, men det här är däremot riktigt vackert: en federal appellationsdomstol har i dag förklarat att det strider mot delstatens grundlag att ändra konstitutionen med enda syftet att förbjuda samkönade par att gifta sig. För drygt tre år sedan röstades en sådan grundlagsändring igenom i en folkomröstning med procentsiffrorna 52 mot 48, men nu har federala domstolar i både första och andra instans sagt stopp.

Det betyder inte att Kaliforniens gay- och flatpar nu kan boka tid hos vigselförrättaren; i väntan på att domen vinner laga kraft förblir äktenskapsförbudet gällande. Man kan lugnt räkna med att motståndarna nu överklagar hela vägen upp till USA:s högsta domstol. Det är ett scenario som borde ge båda de stridande sidorna fjärilar i magen, för ingen kan riktigt förutse följderna av ett vägledande domslut från högsta instans. Till bilden hör dessutom att appellationsdomstolens domslut avgjordes med röstsiffrorna 2 mot 1.

Vad appellationsdomstolen nu säger är att Proposition 8 strider mot det fjortonde tillägget till USA:s konstitution. Det var ett av de tillägg som infördes efter slaveriets avskaffande, och som bland annat innebär att delstaterna förbjuds att införa lagar som inskränker de medborgerliga rättigheterna eller beröva en person livet, friheten eller sin egendom utan att detta skett i laga ordning (”without due process of law”).

Och i vilka lägen får sådana inskränkningar ske?

Förenklat kan man säga att det finns tre skilda nivåer av granskning av en lags författningsenlighet i USA. Oftast blir det aktuellt med den mildaste formen av granskning, där domstolen prövar om lagen är utformad på ett sätt som rationellt kan förknippas med ett legitimt statsintresse. (Det betyder alltså inte att lagen som sådan är bra eller ens fungerar, bara att den på ett någorlunda förnuftigt sätt kan motiveras med ett legitimt mål.)

Vid mellannivån prövas om lagen tillgodoser viktiga offentliga mål och påtagligt bidrar till att dessa mål uppnås. Exempelvis vid frågor om särbehandling på grund av kön kan det bli aktuellt med denna nivå. Den strängaste granskningsnivån (”strict scrutiny”) ställer krav på att lagen ska vara ”noggrant utformad för att främja ett tvingande samhällsintresse”, och den kan bli aktuell för att pröva bestämmelser som särbehandlar utifrån ras, etnisk tillhörighet eller som inskränker en ”grundläggande rättighet”.

Jag har inte hunnit titta på själva domen, men att döma av medierapporterna verkar domstolen ha argumenterat efter linjer som tyder på en förhållandevis sträng prövning (låt vara inte efter den striktaste nivån). Domstolen skriver bland annat: ”Även om konstitutionen ger samhället rätt att införa de flesta lagar som anses önskvärda, så måste det åtminstone finnas en legitim orsak att införa en lag som behandlar människor olika. […] Det fanns inget sådant skäl att införa Proposition 8. […] Allt som Proposition 8 åstadkom var att beröva vissa samkönade par rätten att erhålla äktenskapslicenser och därmed få göra lagligt bruk av begreppet ‘äktenskap’. […] Proposition 8 har inget annat syfte och ingen annan effekt än att nedvärdera homosexuella mäns och kvinnors status och värdighet i Kalifornien.”

Det är kraftfulla ord – men sanna. Det är ju precis detta det handlar om: lagar som skiljer på människor utan anledning går inte att förena med den mänskliga värdigheten.

Uttrycket ”hbt-personers rättigheter” är missvisande. Det handlar om mänskliga rättigheter och om individens rätt till likhet inför lagen i ett liberalt samhälle.

Mer i medierna: Dagens Nyheter, Svenska Dagbladet, TV4, Sydsvenskan.

Lämna en kommentar

Filed under Internationell politik

Kartan som borde göra USA:s familjekonservativa nervösa

Det händer inte ofta, men ibland är det faktiskt möjligt att mäta den ökande öppenheten i hbt-frågor i entydiga siffror. Den här kartan från USA:s folkräkningsbyrå visar inte bara statistiska förändringar. Den fungerar också som en perfekt illustration till ett pågående värderingsskifte som sker snabbare och tydligare än vad många säkert väntar sig:

Vad kartan visar är alltså hur många amerikaner som öppet meddelar folkräkningsmyndigheten att de lever i en samkönad relation. I USA hålls folkräkningar vart tionde år, och under detta senaste decennium har något hänt: antalet öppna samkönade par ökat med mer än 50 procent. Procentuellt sett är det en av de mest dramatiska förändringarna i den amerikanska befolkningsstatistiken över huvud taget.

Den verkligt stora ökningen har inte heller inträffat i de stora gaymetropolerna som New York, Los Angeles eller San Francisco. I stället är det glesbefolkade delstater som Oklahoma, Idaho och West Virginia där ökningen är som störst, och var och en av de 50 delstaterna rapporterar ökningar på mellan 32 och 88 procent.

Fortfarande är det i liberalt sinnade delstater som Massachusetts, Vermont och Kalifornien som de samkönade paren är flest sett till andelen av hushållen. Men i det mormonska Utah är andelen samkönade hushåll nu större än den var i New York för tio år sedan. Ärkekonservativa Alabama har numera en högre andel samkönade hushåll än Illinois (inklusive Chicago) för tio år sedan. Och så vidare.

Den snabbt ökande öppenheten är förstås betydelsefull i sig – inte minst för alla som slipper känna sig tvungna att leva i lögner och hemlighetsmakeri. Men den får också politiska konsekvenser.

I allt fler städer och delstater är gruppen öppna hbt-personer nu så stor att den kan bli tungan på vågen i jämna valrörelser. Den snabba ökningstakten över hela landet är ett kvitto på att utvecklingen kommer att fortsätta, både i norr och i söder.

Till detta kommer att den amerikanska allmänhetens uppfattning i den stora symbolfrågan äktenskap har gått från tydligt negativ till svagt positiv (34 procent anhängare år 2000, 53 procent anhängare år 2011 enligt Gallup Poll).

Detta är dåliga nyheter för alla politiker, oavsett parti, som vill mobilisera konservativa röster genom att angripa hbt-personers rättigheter. Men det är goda nyheter för alla oss andra.

Lämna en kommentar

Filed under Internationell politik

Tio hbt-reformer för nästa mandatperiod – tio skäl att rösta FP

Könsneutral äktenskapsbalk, världens kanske starkaste diskrimineringslag, ny DO-myndighet, nationell handlingsplan mot våld i samkönade relationer och hedersbrott med hbt-motiv – listan över vad som uträttats på hbt-området under Alliansregeringens första mandatperiod är lång.

Men det finns lika mycket kvar att göra. När bröllopsklockorna slutat ringa finns osynliggörandet, diskrimineringen och hatbrotten kvar i vardagen. Unga hbt-personer är dubbelt så utsatta för våld i hemmet jämfört med andra ungdomar. Och trots alla reformer finns det kvar förtryckande lagar, särskilt för transpersoner.

Här är tio konkreta hbt-frågor som behöver stå i fokus nästa mandatperiod.

  1. Värna asylrätten – utvärdera utlänningslagen. Hbt-personer som flyr av fruktan för sina liv måste få en rättssäker och individuell prövning. Kritiken mot hanteringen av hbt-flyktingars asylärenden har inte tystnat. Utlänningslagen måste utvärderas och om möjligt bli ännu tydligare.
  2. Ökat arbete mot hatbrott. Ta fram en nationell handlingsplan mot rasistiska, antisemitiska, antimuslimska, homo-, bi- och transfobiska och alla andra hatbrott, och öronmärk pengar för att förverkliga planen.
  3.  Fri rörlighet i EU också för samkönade par. Utvidga EU:s familjebegrepp så att personer som lever med någon av samma kön får samma självklara rätt att ta med sig sin familj när de flyttar inom EU.
  4.  Stark diskrimineringslag i EU. Inför ett förbud på EU-nivå mot diskriminering i hela samhällslivet, och inkludera både sexuell läggning och könsidentitet i diskrimineringsgrunderna.
  5. Offentlig service på lika villkor. Förbättra hbt-kompetensen i skola, vård, omsorg, socialtjänst, rättsväsende och andra delar av offentlig verksamhet. Det är dags att bryta med den ingrodda föreställningen att medborgaren ska bemötas som om han eller hon är heterosexuell till dess att motsatsen bevisas.
  6.  Modern lag om könskorrigering. Slopa kravet på tvångssterilisering och skilsmässa. Tillåt även utländska medborgare att få könskorrigering.
  7.  Liberalare namnlag. Förtydliga namnlagen så att vuxna människors rätt att välja namn oavsett könsrollstraditioner klargörs en gång för alla.
  8. Jämlika regler om föräldraskap. Partnern till den kvinna som får barn efter givarinsemination ska kunna erkännas som juridisk förälder lika snabbt och smidigt oavsett om partnern är man eller kvinna. Med andra ord, ändra reglerna om moderskapspresumtion.
  9.  Varför ska inte lesbiska få möjlighet till äggdonation? I dag är det tillåtet med äggdonation eller spermiedonation, men inte båda tillsammans. Det gör att kvinnor som lever med kvinnor på förhand är uteslutna från möjligheten till äggdonation. Det är dags att se över den bestämmelsen.
  10.  Utred surrogatföräldraskap. Surrogatföräldraskap är en del av verkligheten och kommer att vara det så länge som provrörsbefruktning förekommer (för det är ju det det handlar om). Min egen åsikt är att Sverige bör ha en lagreglerad möjlighet till surrogatföräldraskap, men det viktigaste på kort sikt är att bryta tystnaden och se till att diskussionen bygger på fakta och inte på rädsla. Utred situationen för barn som kommer till världen genom surrogatmödraskap, och utred också situationen för surrogatmammorna själva.

Listan hade enkelt kunnat göras längre, men jag drar streck här. En del av dessa punkter har stöd av flera partier i riksdagen, men det finns bara ett parti som tydligt står upp för hela listan – Folkpartiet.

En röst på Sveriges liberala parti är bästa garantin för fortsatta hbt-reformer och en fortsatt nedmontering av heteronormen. Vill du dessutom ha en riksdagsledamot som aktivt driver på i dessa frågor? Sätt ett kryss för mig om du bor i Stockholms läns valkrets.

2 kommentarer

Filed under Demokrati och rättsfrågor, Europeisk politik, Svensk politik